ENFERMEDADES
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Fiebre Reumática

Es una enfermedad inflamatoria que se puede presentar después de una infección con las bacterias estreptococos del grupo A (como la faringitis estreptocócica o la escarlatina). La enfermedad puede afectar el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro.

Causas

La fiebre reumática es común a nivel mundial en los países en desarrollo. No se presenta con frecuencia en los Estados Unidos y otros países desarrollados. Cuando en realidad ocurre en los Estados Unidos, generalmente se presenta en brotes aislados. El último brote en este país se presentó en la década de los ochenta.

La fiebre reumática afecta principalmente a los niños entre los 5 y 15 años de edad que han tenido faringitis estreptocócica o escarlatina. Si se presenta, aparece aproximadamente de 14 a 28 días después de estas enfermedades.

Síntomas

Dolor abdominal.
Fiebre
Problemas del corazón que pueden ser asintomáticos o pueden ocasionar dificultad respiratoria y dolor torácico.
Dolor articular, artritis (principalmente en las rodillas, los codos, los tobillos y las muñecas).
Inflamación articular, enrojecimiento o calor.
Hemorragias nasales.
Nódulos cutáneos.
Erupción en la piel en forma de anillo o parecido a una serpiente en el tronco y en la parte superior de brazos o piernas.
Protuberancias (nódulos) en la piel.
Corea de Sydenham (inestabilidad emocional, debilidad muscular y movimientos convulsivos, espasmódicos, descoordinados y rápidos que afectan principalmente la cara, los pies y las manos).

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará y realizará una evaluación cuidadosa de los sonidos cardíacos, la piel y las articulaciones.

Los exámenes pueden abarcar:

Examen de sangre para verificar la presencia de infecciones repetitivas por estreptococos (como un examen de antiestreptolisina O).
Conteo sanguíneo completo (CSC).
Electrocardiografía (ECG).
Tasa de sedimentación (ESR, por sus siglas en inglés), un examen que mide la inflamación en el cuerpo.
Para ayudar a estandarizar el diagnóstico de la fiebre reumática, se han desarrollado algunos factores llamados criterios mayores y menores.

Algunos de los criterios mayores para el diagnóstico son:

Artritis en algunas articulaciones grandes.
Inflamación del corazón.
Nódulos debajo de la piel.
Movimientos rápidos y espasmódicos (corea, corea de Sydenham).
Erupción cutánea.

Entre los criterios menores están:

Fiebre
Tasa elevada de sedimentación de eritrocitos
Artralgia
ECG anormal

A usted probablemente le diagnostiquen fiebre reumática si cumple con dos criterios mayores, o uno mayor y dos menores, al igual que si tiene signos de una infección previa por estreptococos.

Fuente: MedlinePlus

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